Maupassant : la biographie monumentale de Marlo Johnston

Plus de quinze années auront été nécessaires à Marlo Johnston pour venir à bout de cette biographie de Guy de Maupassant.

Le travail est gigantesque : plus de 1300 pages retracent ainsi presque jour pour jour la vie de l’auteur de Bel-Ami.

Et même au-delà… Marlo Johnston, contrairement à certains biographes de Maupassant, relate même l’histoire des ancêtres de l’écrivain, un siècle avant sa naissance. Une trentaine de pages indispensables, en effet, pour comprendre comment cette ascendance conditionnera toute la vie du romancier.

Maupassant… Homme complexe, travailleur infatigable, rempli de contradictions… et de deux passions : la littérature et les femmes. Dans ce livre, l’homme est disséqué, observé dans les moindres détails.

Maupassant… écrivain génial, ami de Flaubert, Zola et Tourguéniev, fâché avec les Goncourt, grand voyageur, homme solitaire…

Rares sont les biographies qui procurent cet effet, mais plusieurs jours après avoir refermé l’ouvrage, l’homme nous hante encore, nous poursuit comme si nous avions vécu à ses côtés, l’avions accompagné depuis ses premiers instants en Normandie, ses moments de gloire, jusqu’à sa fin tragique, marquée par cette paralysie générale dans une clinique parisienne.

Respect, fascination et pitié. C’est entre ces différents sentiments que le lecteur oscille au fil des pages.

À la manière d’un héros tragique, Maupassant passe de la vie au trépas dans une lente et terrible agonie, connaît un succès littéraire fulgurant, fait montre d’un dépassement physique (et sexuel) hors du commun avant de sombrer dans la folie et la maladie les plus effrayantes.

« Je suis entré dans la littérature comme un météore, disait-il, j’en sortirai comme un coup de foudre. »

Maupassant s’était trompé.

Et le livre de Marlo Johnston ne pouvait pas mieux nous le faire entendre. Une vie… Mais quelle vie !

Guy de Maupassant, Marlo Johnston, Fayard, 1320 pages, 45,70 euros.

© publiktions.com

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